La NASA halla nuevas pruebas de la existencia de agua en Marte

La NASA halla nuevas pruebas de agua líquida en Marte


Las imágenes aéreas tomadas de Marte
se parecen mucho a las de la Tierra. Uno de los accidentes más
interesantes son unas estrías en el terreno que se precipitan colina
abajo y que intuitivamente parecen cauces de agua. Estos cursos aparecen
y desaparecen del terreno, lo que refuerza la idea de que sea el agua
estacional la que los forme. Pero de la intuición a la realidad hay un
enorme paso y hasta el momento no se ha podido demostrar que esas
grietas se deban realmente al agua líquida, cuya existencia sería clave
para la posibilidad de que haya vida en el planeta rojo.

Hoy se publica un nuevo estudio que aporta
importantes pruebas para afirmar que en estas formaciones de Marte hay
agua líquida, muy probablemente salada. Los responsables del trabajo, publicado en Nature Geoscience,
han analizado píxel a píxel las imágenes del planeta tomadas por la
sonda MRO de la NASA. Hasta ahora, el problema con estos accidentes
geográficos es que tienen solo unos pocos metros de ancho, muy cerca del
límite de detección de las cámaras a bordo de la MRO.


Los datos se presentan hoy durante una conferencia de prensa organizada por la NASA
y en la que anunciaba “la resolución del misterio de Marte”. No hace
falta ser un experto en astrobiología para juzgar lo cerca o lo lejos
que se quedan los resultados de las expectativas.



El nuevo trabajo se centra en los datos tomados
por CRISM, un espectrómetro de imagen que permite identificar los
minerales y otros compuestos que hay en la superficie marciana. El
equipo ha desarrollado su propia técnica para poder analizar las
variaciones que hay dentro de cada píxel en las imágenes del MRO y así
analizar en detalle la diferente composición de los canales comparado
con el terreno circundante. El trabajo se ha centrado en los cráteres
Palikir, Hale y Horowitz y el Coprates Chasma, todos en el hemisferio
sur del planeta y todos conocidos por estas formaciones.

Los resultados muestran la presencia de sales
hidratadas. Las sales permiten que el agua permanezca líquida a
temperaturas más bajas. En abril, otro estudio del equipo científico a
cargo del robot Curiosity ya había señalado que en el cráter Gale se puede formar agua
líquida gracias a un tipo de sales conocidas como percloratos.
Siguiendo la misma línea, los responsables del nuevo estudio explican
que la presencia de percloratos y cloratos probablemente implica que se
forma agua líquida y que esta arrastra los minerales corriente abajo. El
agua se formaría en las estaciones más cálidas y estaría en forma de
salmueras, la misma mezcla de agua y sales que proponía en equipo del Curiosity.



En busca de vida



Estos datos “fortalecen la hipótesis” de que en
algunas pendientes de terreno donde se dan temperaturas altas se “está
produciendo agua líquida en el Marte contemporáneo”, señalan los autores
del nuevo trabajo. El estudio, cuyo primer firmante es Lujendra Ojha,
del Instituto Tecnológico de Georgia (EE UU) y en el que han participado
investigadores de la NASA, menciona que en el desierto de Atacama
(Chile), un análogo de Marte en la Tierra, la presencia de sales
permiten la existencia de comunidades microbianas. Advierten, eso sí, de
que en los terrenos analizados de Marte la actividad de las soluciones
salinas puede ser demasiado débil como para sustentar vida.



“Este artículo apoya los planteamientos sobre un
Marte geológicamente vivo con posible actividad acuosa actual que
generaría una escorrentía efímera de estas salmueras, tal vez
relacionada con un posible ciclo hidrológico”, opina Jesús
Martínez-Frías, investigador del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) y
miembro del equipo científico de la misión NASA-MSL (rover Curiosity).
Los resultados también son importantes para el estudio de la
“habitabilidad de Marte”, resalta. “En la superficie de Marte las
condiciones son muy hostiles para la vida , pero estos nuevos datos
sobre la posible existencia de agua líquida actual subsuperficial
respaldan que la habitabilidad es mucho más favorable bajo el regolito
marciano, que es donde habrá que concentrar los esfuerzos futuros en la
búsqueda de vida”, opina.

Fuente | El Pais Tecnología

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