San Andrés: el peligro real de una de las fallas más temidas del mundo

 

La falla de San Andrés recorre California de norte a sur a lo largo de 1.300 kilómetros.

La tierra ruge y los rascacielos del
distrito financiero de Los Ángeles se desmoronan, atrapando a miles de
personas bajo sus escombros.
Un tsunami de proporciones bíblicas
se adentra en la bahía de San Francisco, engullendo a su paso el icónico
puente Golden Gate, antes de arrasar la ciudad californiana.

Estos
son dos de los terroríficos escenarios que presenta “San Andrés”,
película protagonizada por Dwayne “la roca” Johnson que llega a los
cines de Estados Unidos este viernes.
Su argumento gira en torno a
las devastadoras consecuencias de un potente terremoto en la famosa
falla que da nombre al filme y que lleva el caos y la destrucción de la
costa oeste estadounidense.
Se trata de una premisa pensada para el disfrute de los amantes del
cine de catástrofes, aunque cuando se habla de terremotos, la línea que
separa realidad de ficción es demasiado delgada.
Tanto es así que
tras el sismo ocurrido a fines de abril en Nepal, que causó la muerte de
más de 8.000 personas, el estudio Warner Brothers decidió modificar la
campaña de promoción de la película, incluyendo información sobre cómo
proporcionar ayuda humanitaria a la nación asiática y sobre cómo
prepararse para cuando la tierra tiembla.

La sección sur

La
falla de San Andrés, que recorre California de norte a sur a lo largo
de 1.300 kilómetros y que delimita la placa norteamericana de la placa
del Pacífico, es una de las más estudiadas del planeta, ya que en su
práctica totalidad se encuentra sobre la superficie terrestre.
Fue
la causante del devastador terremoto de 7,8 grados que destruyó gran
parte de San Francisco en 1906, provocando la muerte de más de 3.000
personas.
Aunque la extrema premisa de “San Andrés” tiene más de
ciencia ficción que de escenario real, lo cierto es que el estreno de
esta superproducción de Hollywood es un recordatorio de que, tarde o
pronto, la falla volverá a quebrarse y los más de 38 millones de
personas que viven en sus inmediaciones tienen que estar preparadas.
Los Ángeles
Un terremoto en la sección sur de la
falla de San Andrés tendría un impacto directo en Los Ángeles, la
segunda ciudad más poblada de EE.UU.
La que más preocupa a los científicos es la sección sur de la falla,
en la que no se ha producido un sismo en cerca de 300 años, pese a que
los registros geológicos indican que es la causante de un gran terremoto
con una periodicidad de unos 150 años.
Los cálculos más
conservadores apuntan a que, de producirse un temblor de magnitud 7,8 en
la escala de Richter en esa sección -que tendría un impacto directo en
Los Ángeles, la segunda ciudad más poblada de EE.UU.- cerca de 2.000
personas morirían y habría más de 50.000 heridos. Los daños materiales
superarían los US$200.000 millones.
“La información con la que
trabajamos los científicos indica que el extremo sur de la falla de San
Andrés es en la que es más probable que se produzca un gran terremoto en
los próximo 30 años”, señala en conversación con BBC Mundo Jennifer
Andrews, sismóloga del Instituto de Tecnología de California (Caltech).
Según
explica Andrews, “la parte media de la falla se rompió hace unos 160
años y la parte norte en 1906, provocando el terremotos de San
Francisco”.
“La parte sur de la falla no se ha quebrado en cerca
de tres siglos y sabemos que durante este tiempo la tensión se ha ido
acumulando”.

Un gran impacto

La
experta del Caltech señala que “en el pasado los terremotos en
California tuvieron un impacto limitado porque la densidad de población
de ese territorio era muy baja”.
“Hoy en día las cosas serían muy diferentes ya que en zonas como el sur de California viven millones de personas”.
California
Un gran terremoto en el sur de California destruiría servicios básicos como el agua, la electricidad o el transporte.
“El impacto de un gran terremotos sería importante. Destruiría muchos
edificios y provocaría la pérdida de servicios básicos como el agua, la
electricidad o el transporte”.
“En las últimas décadas se ha
trabajado para hacer que una ciudad como Los Ángeles sea más segura para
enfrentar un gran terremoto, pero hay muchas construcciones que se
levantaron antes de los años 70, cuando se introdujeron nuevas
regulaciones sísmicas”.
Andrews señala además que en el sur de California hay más de 300
fallas y existe el temor de que un gran terremoto en la falla San Andrés
haga que estas también se quiebren, provocando un daño todavía mayor.
La
experta de Caltech cree que películas como “San Andrés” sirven para
recordarle a los habitantes de la costa oeste de EE.UU. que se trata de
un área de alta actividad sísmica, “por lo que deben prepararse para la
inevitabilidad de un terremoto”.
Los últimos grandes sismos que
sacudieron California fueron el de Northridge (6,7 grados), en 1994, que
dejó 57 muertos en el área de Los Ángeles, y el de Loma Prieta (6,9
grados), que se cobró la vida de 67 personas en San Francisco en 1989.
Este
último hizo que en el norte de California se introdujeran nuevas
regulaciones, obligando a que se reforzaran estructuras construidas con
concreto, muchas de las cuales albergan escuelas y hospitales.
No
fue hasta fines del año pasado que la alcaldía de Los Ángeles propuso
una normativa similar, que conllevará la inversión de centenares de
millones de dólares.

Sistema de alerta

Para
los expertos ahora es fundamental que las autoridades se tomen en serio
la puesta en marcha de un sistema de alerta temprana de terremotos.
California
Cada año los californianos participan en un simulacro de terremoto.
El sistema -que hace años ya se instaló con éxito en países como
Japón y México y que en California se enfrenta a la falta de inversión
pública- consiste en una red de sensores que permitirá detectar el
inicio de un temblor hasta con 40 segundos de antelación, lo que ayudará
a alertar a las autoridades y a la población.
“Desafortunadamente
en este país muchas veces la voluntad de mejorar las cosas sólo llega
después de que ocurra un desastre”, le dijo a BBC Mundo Peggy Hellweg,
responsable de operaciones del Laboratorio Sismológico de Berkeley, en
el norte de California.
“Un sistema de alerta temprana sería muy
útil. Se podrían detener los trenes para que no descarrilen y el tráfico
de automóviles en los puentes. Se podría alertar a los hospitales.
También ayudaría a que la gente se pudiera proteger, metiéndose debajo
de un escritorio o, si hubiera tiempo suficiente, abandonando los
edificios”, señala la experta.
Según Hellweg, los sismólogos en
California llevan a cabo sus investigaciones con pocos recursos y para
que pudieran hacer bien su trabajo “se tendría que invertir mucho más
dinero”.
“Nuestros sistemas de alerta de terremotos deberían ser
mejores. No tenemos sensores en todos los sitios en los que son
necesarios. No tenemos una infraestructura robusta”.
Terremoto de San Francisco
El devastador terremoto de 7,8 grados
que destruyó gran parte de San Francisco en 1906, causó la muerte de más
de 3.000 personas.
Hellweg cree que en California hay partes del sistema de prevención
de sismos que están funcionando moderadamente bien y otras que no tanto.
“Los
servicios de emergencia -la gente que responde a los desastres
naturales como los bomberos o la policía- están relativamente bien
preparados”.
“Los que no están preparados son los ciudadanos y los
negocios privados”, señala la experta, quien atribuye este hecho a que
hace tiempo que no ocurre un terremoto de importancia en California, “lo
que ha vuelto a la gente complaciente”.

Con toda seguridad, el
estreno de “San Andrés” sera un recordatorio para los californianos de
que a veces la realidad supera la ficción y el próximo “Big One” podría
estar a la vuelta de la esquina.

Fuente: BBC MUNDO

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