La cura del cáncer, ¿en el lado ‘oscuro’ del ADN?

 
Hasta el momento se desconoce el papel que cumple
el 98% del ADN. Sin embargo, los científicos presuponen que esta
fracción de ADN no codificante, conocido también como ADN ‘negro’,
podría esconder la clave para determinar la aparición y evolución del
cáncer, lo que permitiría hacer diagnósticos y tratamientos más
certeros.
En un
encuentro de genetistas celebrado el pasado jueves en Barcelona, España,
un grupo de científicos del Centro de Regulación Genómica (CRG)
demostró que el denominado ADN ‘negro’ puede ser clave como regulador en
la expresión de algunos genes que influyen en el desarrollo y evolución
del cáncer, pese a que no participan en el proceso de codificación de
proteínas, publica el diario Español ‘Abc’.
El
biólogo Luciano Di Croce, director de la institución, presupone que
este material genético es capaz de absorber los cambios en el genoma y
facilitar su evolución, lo que lo convertiría en una herramienta muy
útil para combatir el cáncer. “Será más fácil ‘estratificar pacientes’
de cáncer, es decir, saber qué tratamiento requieren según sus
características”, explica Croce.
Los investigadores consideran que
este nuevo enfoque orientado al descubrimiento de las causas del cáncer
a nivel genético es “el principio de una revolución”, dado que el
tratamiento actual solo considera útil el estudio del 2% restante del
genoma, con resultados poco alentadores.
Croce y su equipo esperan
que este hallazgo incentive a las compañías farmacéuticas del mundo a
aunar esfuerzos para invertir en el estudio del genoma completo mediante
la epigenética, la ciencia dedicada el estudio de los factores externos
que influyen en la expresión de los genes, y no solo en la lucha contra
el cáncer.
“La medicina personalizada debe tener en cuenta el ADN
no codificante, pues de lo contrario su visión del problema es parcial
[…]. El 98% del genoma no se puede ignorar“, conluye el biólogo.

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