Nanorobots: El futuro de la medicina para combatir el cáncer.


Es posible
que en algún reducto de la memoria de Samuel Sánchez exista el recuerdo
de haber visto en televisión una película dirigida por Richad Fleischer
en 1966 titulada “Viaje alucinante”. En ella un grupo de científicos
reducían un submarino nuclear a tamaño microscópico para introducirse en
el torrente sanguíneo de un ser humano y salvar su vida. O, tal vez, su
idea de pequeños seres viajando a través de venas, arterias y músculos
provenga de la serie de animación francesa llamada “Érase una vez… la
vida” emitida por Televisión Española en el año 1987. Hayan servido (o
no) estas ficciones como inspiración para el químico español, lo cierto
es que actualmente Sánchez es una referencia mundial en las
investigaciones con minúsculos robots que serán utilizados en un futuro
cercano para curar enfermedades como el cáncer.

Obviamente los nanorobots diseñados por Sánchez no tienen cabinas de
mando repletas de lucecitas ni necesitan tripulantes de tamaño
microscópico. Se trata de esferas o cilindros tan pequeños como las
bacterias y capaces de autopropulsarse para llegar a las células
enfermas y liberar las dosis de medicamento necesarias para curar
enfermedades. Aunque en laboratorio ya han conseguido que funcionen, la
investigación todavía debe afrontar retos enormes como conseguir un
combustible absolutamente inocuo para nuestro organismo.

A pesar de su juventud, Samuel Sánchez está acostumbrado a que sus
investigaciones sean centro de atención dentro de la comunidad
científica: la MIT Technology Review le nombró innovador menor de 35 del
año en 2014 y ha trabajado en algunos de los centros más prestigiosos
del mundo como el instituto Max Planck for Intelligent Sistems de
Alemania. Sus nanorobots han demostrado ser eficaces en otros campos
como la limpieza de aguas contaminadas, pero el objetivo de Sánchez es
claro: conseguir introducirlos muy cerca de las células cancerígenas
para combatir con una de las enfermedades que más muertes causa
anualmente en el mundo. Y se atreve, además, a pronosticar que lo
conseguiremos dentro de diez años.

Samuel Sánchez

Samuel Sánchez

Premio MIT 2014 al ‘Innovador menor de 35 años’

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