La toxicidad el “lado oscuro” de la de impresión en 3D

Una impresora 3D produciendo una mano artificial

/

Reuters / Eric Vidal

Relativamente barata y muy útil, la impresión 3D puede producir
prácticamente cualquier elemento, desde juguetes hasta implantes humanos
y medicamentos. Sin embargo, una reciente investigación muestra que
esta revolucionaria tecnología, que se postula como una herramienta de
trabajo recurrente en nuestro futuro, podría tener un ‘lado oscuro’
relacionado con la toxicidad. 

Un reciente estudio llevado a cabo por un grupo de investigadores de
la Universidad de California en Riverside, y publicado en la revista
‘Environmental Science and Technology Letters’, revela que algunas de
las piezas producidas por impresoras 3D comerciales son altamente
toxicas, e incluso mortales, para los embriones de peces cebra, publica
la institución en un comunicado.
Estos resultados han planteado preguntas sobre cómo deshacerse de los
elementos y materiales de desecho generados por esta tecnología.
El
interés por la seguridad de estos materiales se inició hace
aproximadamente un año, cuando Shirin Mesbah Oskui, un estudiante
graduado de la Universidad de California en Riverside, desarrolló
herramientas elaboradas con impresoras 3D para el estudio de embriones
de pez cebra, los cuales comenzaron a morir tras la exposición a las
mismas.

Investigadores alertan del ‘lado oscuro’ de la tecnología de impresión en 3D

El equipo de expertos puso a prueba el comportamiento de
la materia prima de los dos modelos comerciales de impresoras 3D más
populares: una Dimension Elite, fabricada por Stratasys, la cual derrite
plástico para construir las piezas, y una Form 1+, de Formlabs, la cual
utiliza resina líquida. Como resultado, los investigadores hallaron una
alta tasa de mortalidad de peces cebra en ambos casos, aunque algo más
pronunciada en la máquina de base líquida. 
Además, el equipo
afirma que se pueden desarrollar métodos para el tratamiento de estas
piezas antes de ser desechadas que reducen su toxicidad, como por
ejemplo, su exposición a luces ultravioleta. El estudio se presenta
cuando la popularidad de las impresoras 3D se dispara: el valor del
mercado de la impresión en 3D creció de 288 millones de dólares en 2012 a
2.500 millones en 2013 y se prevé que aumente hasta los 16.200 millones
en 2018, según un informe de Canalys.

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