Dos jóvenes latinos crean red social para lectores

Dos jóvenes latinoamericanos son los creadores de Beek, una red social para descubrir, recomendar y opinar sobre libros. 
Los usuarios pueden seguir a sus amigos, líderes de opinión u otros
usuarios para conocer su librero y compartir lo que han leído, lo que
están leyendo y lo que quieren leer.
 
“En Beek, a diferencia de otras redes sociales donde tu perfil son
tus fotos y tus opiniones, tu perfil es tu librero”, dijo en una
entrevista reciente con The Associated Press Pamela Valdés, de 21 años,
estudiante mexicana de ingeniería en negocios en el ITAM (Instituto
Tecnológico Autónomo de México). “Puedes meterte al perfil de las
personas que te interesan y ver lo que leen y así descubres buenos
libros”.
 
El proyecto comenzó en la universidad de Valdés en la Ciudad de México. 
“Quería hacer una comunidad de lectores”, dijo la joven emprendedora
durante la entrevista realizada en el marco de la Feria Internacional
del Libro de Guadalajara. “Todo mundo me decía que era una mala idea
porque en México nadie lee, pero yo quise probarle a todo mundo que no,
que sí hay un mercado de gente que lee”.
 
Primero hizo una página de Facebook para que los usuarios
compartieran sus comentarios que llegó a tener 25.000 seguidores
activos.
 
“Ahí fue cuando me di cuenta que realmente había una oportunidad de
hacer algo porque a la gente le gusta hablar de libros en las redes
sociales”, dijo.

En un intercambio en la Universidad de Austin, Texas, tuvo mentores
que le ayudaron a convertir la idea en una nueva empresa. En Austin
conoció al guatemalteco Max Holzheu, un especialista en sistemas
autodidacta de 20 años que tenía experiencia en plataformas educativas.


Conectados con Facebook o Twitter


Para abrir una cuenta en Beek es necesario tener una cuenta de
Facebook o Twitter y la aplicación se vincula a los perfiles de esas
otras redes. Por ahora las actividades en Beek no se comparten en estas
redes sociales, pero es algo que les gustaría hacer en el futuro.


“Tenemos ya miles de usuarios en toda Latinoamérica, incluso en
España. estamos en decenas de miles”, dijo Valdés sin precisar cifras.
Los usuarios recomiendan de 3.000 a 4.000 libros al día y se han
recomendado 80.000 libros, según datos de los fundadores.


Lo más interesante es que está enfocada a usuarios de habla hispana,
aunque pueden recomendar libros de otros idiomas. El referente anterior a
Beek sería Goodreads, pero esta plataforma es para personas de habla
inglesa.


“Goodreads creció muchísimo, se hizo enorme en Estados Unidos, fueron
comprados por Amazon y se quedaron ahí”, dijo Valdés. “Hay 500 millones
de personas que hablan español y muchísimas de esas personas leen.
Queremos tener este proyecto para las personas que hablan español y
queremos hacerlo más social, en el sentido de que descubres los libros a
través de las personas que te interesan”.


Entre los usuarios de Beek hay escritores y booktubers. También hay
una sección de diálogos donde la gente puede plantear preguntas que van
desde “¿escuchas música mientras lees?” y “¿lees un solo libro o varios
al mismo tiempo?”, hasta “¿qué te enseñó el ‘Pequeño Cerdo
Capitalista’?”, las cuales son respondidas por la comunidad.


“Hay incluso comparaciones de libros contra películas. Hay uno que me
encanta: ¿con qué personaje de un libro te gustaría cenar?”, dijo
Valdés.


La red fue lanzada en octubre en la Feria Internacional del Libro de Monterrey.


“Explotó, se hizo viral, creció mucho más rápido de lo que esperábamos”, dijo Valdés.


Y como a muchas redes jóvenes que crecen demasiado rápido, tuvieron
momentos en los que la plataforma se cayó por exceso de tráfico.


“Hubo una hora que no la pude levantar y fui a Twitter y escribí
‘muchachos estamos aquí tratando de solucionarlo”’, dijo Holzheu. “Me
acuerdo que me mandaban fotos de regreso de ‘aquí hay unos perritos para
ti, para que te sientas mejor”’.


Recomendaciones


Los usuarios pueden agregar libros a la base de datos de Beek para
recomendarlos. Al probar la plataforma su diseño es muy intuitivo, sólo
hubo un error al tratar de añadir un libro usando el ISBN (también se
pueden añadir manualmente). Subir libros al librero es una actividad que
engancha fácilmente.


Actualmente el equipo de Beek tiene seis integrantes entre Colombia,
Bolivia, México y Estados Unidos. Su meta para el próximo año sería
tener a un mayor número de líderes de opinión en la red, así como
autores.
“Lo que más nos gusta de Beek es crear una comunidad alrededor de los
libros, es mi mayor pasión, soy amante, amante de los libros y me
encanta la idea de unir a personas que comparten esa misma pasión en la
red”, dijo Valdés. “Que no se termine la experiencia de leer cuando
terminas un libro, que cuando termines la última página de un libro no
se vaya al librero y quede ahí cerrado de por vida”. (I)

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